Es ist alles im Fass: Die Auswirkungen des Alterns auf Alkohol

Fässer sind der Schlüssel zur Veredelung vieler Liköre wie Whiskey, Brandy und einigen Rums und Tequilas. Ohne das Fass wären unsere Lieblingsgetränke nicht gleich. Tobias Gaulke / Getty Images

Ähnlich wie ein Kind im Laufe der Zeit reift, werden Whiskey, Brandy und andere gealterte Alkohole verfeinert, wenn sie Jahre in einem Fass ruhen. Der Alterungsprozess ist für viele Arten von Alkohol wichtig, da er ihnen die Farbe und den Geschmack gibt, den wir erwarten.

Was ist Altern?

Alterung ist der Prozess der Lagerung von Spirituosen (oder Weinen) in Fässern für einen bestimmten Zeitraum. Das Ziel der Reifung ist es, raue Aromen aus dem rohen Alkohol zu entfernen und gleichzeitig die charakteristischen Aromen hinzuzufügen, die im Holz des Fasses zu finden sind.

Die Fässer oder Fässer sind oft aus Eiche, die manchmal verkohlt ist. Andere Hölzer können verwendet werden, und jede Art von verwendetem Holz spielt eine große Rolle bei der Bestimmung des endgültigen Geschmacksprofils dieses speziellen Spiritus.

Brandy und Whisky sind die am häufigsten verwendeten alkoholischen Getränke, die altern müssen. Viele Stile sind erforderlich, um eine minimale Zeit (in der Regel 3 Jahre) in Fässern vor der Abfüllung zu verbringen.

  • Viele Rums und Tequilas werden ebenfalls gealtert, obwohl das Altern nicht für alle Arten dieser Liköre erforderlich ist.
  • Spirituosen mit höherer Qualität werden über einen längeren Zeitraum gelagert und haben einen Preis, der diese zusätzliche Reifezeit widerspiegelt. Zum Beispiel wird ein 50-jähriger Scotch teurer als ein 10-jähriger Scotch.

Trivia Zeit: Die Arbeiter, die Fässer bauen und reparieren, werden Küfer genannt. Einige Brennereien haben ihre eigene Böttcherei, um ihre Fässer herzustellen, während andere die Dienste eines Unternehmens nutzen, das sich mit dem Bau von Fässern befasst.

Welche Wirkung hat Altern auf Alkohol?

Wenn ein Alkohol in das Fass kommt, ist er klar und relativ geschmacklos, ähnlich wie Wodka. Während seiner Zeit im Fass nimmt er Aromen und Farben aus dem Holz auf und wird der dunkle Geist, den wir in der Flasche kennen.

Zunächst werden Sie feststellen, dass gealterter Alkohol dunkler ist als nicht gealterter Alkohol.

Denken Sie darüber nach: Whisky hat eine bernsteinfarbene oder goldbraune Farbe, während Wodka klar ist. Dies liegt daran, dass (am meisten) Whisky gealtert ist und Wodka nicht.

Es gibt natürlich Ausnahmen, und in der Welt des Whiskys ist Moonshine ein perfektes Beispiel, weil es Whiskey ohne Alkohol ist. Pisco ist ein weiteres Beispiel, da dieser Brandwein nicht per Gesetz in Holz gereift sein kann. Sowohl Mondschein als auch Pisco sind klar und farblos.

Der Geschmack des Fasses

Wichtiger als die Farbe ist der Geschmack, der alten Spirituosen hinzugefügt wird. Gleichzeitig mildert diese "Geschmacksverstärkung" alle harschen Noten aus dem Destillat (Schnaps aus dem Destillierkolben).

Sie werden oft Whiskeyprüfungen lesen, die von einer "Eiche" oder "Untertönen von verkohlter Eiche" handeln. "Wenn der Geist in Kontakt mit dem Holz kommt, zieht er einige dieser holzigen Aromen heraus. Es ist dem Grillen von Lachs auf einer Zedernholzplanke sehr ähnlich.

Je nach verwendetem Holz im Fass erhalten Sie verschiedene Geschmacksrichtungen. Die Master Collection of Bourbons von Woodford Reserve ist ein gutes Beispiel dafür. Jedes Jahr gibt die Marke eine limitierte Edition des Whiskys heraus, und der Unterschied ist oft so einfach wie der Ausbau des Whiskys.

Zum Beispiel nehmen sie den gleichen alten Bourbon, den wir jeden Tag genießen, und legen ihn in ein spezielles Fass, um ihn "zu beenden".

Das Maple Wood Finish von 2010 war entschieden süßer als das der Seasoned Oak von 2009. Die Fässer für den 2009er Whisky wurden verkohlt und dann vor dem Abfüllen 3-5 Jahre lang außen gelagert. Der daraus resultierende Bourbon war weitaus komplexer als alles, was Woodford bisher produziert hatte, weil das Holz selbst so viele jahreszeitliche Veränderungen durchgemacht hatte.

Es ist sehr üblich, dass Brennereien mit den Holzarten spielen, die in ihren Fässern verwendet werden, und Enthusiasten freuen sich oft auf die neuen Geschmäcker. Der Geschmack des Likörs wird auch durch die vorherige Verwendung des Fasses beeinflusst.

  • Barriques, die Sherry früher gealtert haben, sind sehr häufig in der Whisky-Alterung, besonders bei Scotch. Diese Whiskys können einen süßeren, weinartigen Ton im Geschmack haben.
  • Bourbon kann nur in einem neuen Fass gereift werden, so dass sie nach der ersten Charge von der Destillerie unbrauchbar sind. Viele Tequila-, Rum- und andere Whisky-Marken kaufen diese Fässer für den Alterungsprozess und geben ihrem Geist Aromen, die an Bourbon erinnern.
  • Marken wie Novo Fogo Cachaca setzen exotische Hölzer in ihren Fässern ein, um ihre destillierten Spirituosen unverwechselbar zum Ausdruck zu bringen.

Ja, Sie sollten sich freuen, wenn eine Marke versucht, einen Alkohol in einem neuen Fass zu präsentieren, besonders wenn es einer Ihrer Favoriten ist. In der Tat sollten Sie den neuen Fassalter gegen die Standardabfüllung versuchen. Es wird Ihnen eine völlig neue Wertschätzung für die Auswirkungen des Alterns geben.

Trivia Time: Im Gegensatz zu Weinen verbessern sich die Spirituosen mit dem Alter nicht mehr, sobald sie in der Flasche sind. Solange sie nicht geöffnet sind, wird sich dein Whisky, Brandy, Rum und dergleichen nicht ändern und sie werden sicherlich nicht weiter reifen, während sie auf dem Regal warten.

Wie man das Alkoholalter sagt

Nicht alle Spirituosen sind gealtert und einige müssen die Mindestanforderungen erfüllen, um in eine bestimmte Klasse eingestuft zu werden. Zum Beispiel:

  • Single Malt Scotch und Irish Whiskey müssen mindestens 3 Jahre alt sein.
  • Añejo Tequila muss mindestens 1 Jahr, aber nicht länger als 3 Jahre alt sein (nach 3 Jahren gilt er als extra añejo).
  • Andere Spirituosen, wie Rum, haben keine Anforderungen für das Altern.
  • Wodkas und Gins sind in der Regel ungealtert.

Viele Male, besonders im Fall von Whisky, wird das Etikett das Alter des Alkohols anzeigen. Dies gilt insbesondere dann, wenn die Marke zeigen möchte, wie alt die Abfüllung ist.

Andere Etiketten geben überhaupt kein Alter an.Dies liegt oft daran, dass der Brenner auf eine allgemeine Alterungszeit angewiesen ist und diese je nach Geschmack fein abstimmen kann. Ein gutes Beispiel dafür ist das Maker's Mark, das fast 6 Jahre alt ist. Bei dieser Marke wird es bei Bedarf getestet oder gealtert, oder, je nach Marke, "bis es voll ausgereift ist".

Was ist mit Blended Spirits?

Wenn eine Mischlauge (Rum und Whiskey am häufigsten) mit einer Altersangabe auf dem Etikett gekennzeichnet ist, zeigt sie typischerweise das Alter der jüngsten Flüssigkeit in der Mischung an. Zum Beispiel besteht die Chivas 25 Year Old Scotch-Abfüllung aus einer Mischung verschiedener Whiskys, die jeweils für mindestens 25 Jahre gealtert wurden. Einige der verwendeten Whiskys können älter sein.

Warum ist Whisky älter als Rum und Tequila?

Warum sehen wir nicht viele 50 Jahre alte Rums oder 20 Jahre alte Tequilas? Die einfache Antwort ist das Klima.

Denken Sie an die klimatischen Unterschiede zwischen den großen Whisky-Regionen wie den Vereinigten Staaten, Kanada, Irland und Schottland gegenüber Mexiko, wo Tequila produziert wird und in der Karibik und Südamerika, wo der Großteil des Rums hergestellt wird. Das Klima der Region ist der Hauptfaktor dafür, wie lange ein Geist auf sein optimales Potenzial gealtert werden muss.

Im Spirituosengeschäft gibt es immer Ausnahmen! Appleton Estate hat zuvor einen 30- und einen 50 Jahre alten Rum veröffentlicht. Ebenso hat Asomborso einen 11 Jahre alten Añejo Tequila.

In wärmeren Klimazonen wird der Alterungsprozess natürlich beschleunigt, so dass Tequila oder Rum nicht länger als einige Jahre in Fässern aufbewahrt werden müssen. Tequila erreicht einen Höchststand von etwa 2-3 Jahren und Rum im Durchschnitt etwa 8 Jahre.

Im Fall von Rum wird die Zeit jedoch wesentlich von dem Ort abhängen, an dem er produziert wird, der überall auf der Welt sein kann. Ein Rum, der in Neuengland gereift ist, braucht vielleicht 2-3 weitere Jahre im Fass als ein Rum, der in der Karibik gereift ist.

Im Gegensatz dazu befinden sich die meisten Whiskey- und Brandy-Destillerien in der nördlichen Hemisphäre an Orten, an denen jährliche Temperaturschwankungen auftreten. Die extreme Kälte und Hitze sowie milde Perioden dazwischen erfordern eine längere Zeit in den Fässern, um die richtigen Mellowing- und Barrel-Noten im Whisky zu erhalten.

Sie werden feststellen, dass je nördlicher der Whisky, desto länger ist er gealtert. Deshalb ist es nicht ungewöhnlich Scotch zu sehen, der seit 25 Jahren gereift ist, während die besten Bourbons nur 7 Jahre im Fass verbringen.

Trivia Time: Auch die Lage eines Fasses im Lagerhaus (wo die Fässer während der Lagerung gelagert werden) kann den Likör beeinflussen. Viele Brennereien entscheiden sich aufgrund der unterschiedlichen Temperaturen, die in diesen lagerhausgroßen Gebäuden herrschen, dafür, die Fässer von oben nach unten zu drehen.

Teilen Sie Mit Ihren Freunden
Vorheriger Artikel
Nächster Artikel